高大伟天津世界智能大会演讲《进步、创新与神经技术》

日期:2021-12-11


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女士们、先生们,亲爱的朋友们:

 

正如大家所见,我身后的背景图并不是一幅当代画家的作品,而是人类大脑某个部分的高清图像。我今天演讲的主题与此背景的联系不言而喻。

 

作为《灵感·天津》的主编,我很高兴能够见证天津的一系列发展成就,而世界智能大会就是其中一项成就,它在国内外均产生了积极的影响。

 

一些人正在经历悲惨的战争;许多人面临着困难的经济状况;所有人在经受艰巨的环境挑战。我们每个人都清楚世界面临着许多危机。但是,我想告诉大家,我相信进步。

 

在孔子生活的时期,世界人口约为1亿;而如今世界人口很快将达到80亿。古生物学家伊夫·柯本斯呼吁我们思考人类物种成功的意义不无道理。

 

人类的预期寿命也显著延长,瑞士已经达到了83岁。这个关键指标在国与国之间与国家内部间存在着差异。但是有研究估计在现代医学发明以前,人类的预期寿命仅为30岁。

 

与此同时,有研究表明19世纪初世界上只有12%的人口能够读写,而如今全世界只有14%的人是文盲。当然,尽管这是一个积极的转变,却仍然不尽人意。正如联合国可持续发展目标第四项所述,我们有必要为所有人提供优质教育,并且应该视此为当务之急。

 

弗林效应以智商研究领域专家詹姆斯·弗林(1934-2020)命名,是一个很少被提及却引人深思的发现。它表明全世界人口智商的数值逐年增长。

 

我想引用后一个例子来阐明进步性演变。药物研发从想法变为现实可能需要数年的时间。第一批新冠疫苗在11个月内就完成了研发、测试与紧急使用授权。

 

我想指出进步的四个决定因素。首先,进步取决于我们设计良好治理体系的能力。其次,进步取决于我们生产和传播知识的能力。它体现了教育的重要性,无论是读书识字还是严苛的学术研究。第三,国家之间维护和平的能力也影响着人类的进步。第四,显然,没有科学发现与技术创新,就不会有任何实质性的进步。

 

世界智能大会与人工智能息息相关。数据、识别意义与模式的算法以及加速通讯的蜂窝宽带网路,无疑构成了支撑我们当代现实世界的铁三角。

 

然而,今天我想着重探讨的是神经技术,因为我认为计算机技术与神经科学之间的这一交叉领域至关重要要。

 

人脑是宇宙中复杂的存在。分子生物学家与神经科学家弗朗西斯·克里克(1916-2004)为研究DNA分子的螺旋结构做出了贡献。他曾简明扼要地说道:对人类而言,没有什么科学研究比研究人类自己的大脑更加重要。我们全部的宇宙观都取决于此。

 

自从现代神经科学的先驱圣地亚哥·拉蒙-卡哈尔(1852-1934)1906年获得诺贝尔医学奖以来,神经系统领域的科学研究取得了长足进步。美国大脑的十年” (1990-2000)以及随后的脑计划都极大地提升了人们对大脑的认知。值得注意的是,脑计划英文全称的意思是通过神经科技创新推动大脑研究。脑计划受人类基因组计划启发,召集了美国国防高级研究计划局、高级智能研究项目、大学、私营企业以及来自澳大利亚、加拿大与丹麦的多方机构。

 

中国全国人民代表大会于2016年批准了由中国科学院和脑科学与类脑研究中心共同支持的中国脑计划。三年之前,欧盟也启动了自己的人脑计划

 

但是,关于860亿个神经元以及每个神经元拥有的15000个突触,仍然有许多未解之谜。涌现现象是指通过神经元的相互作用更复杂的功能的出现,但是我们还需进一步阐明意识与大脑这一神经系统核心器官之间的关系。

 

在富有远见的金融家的支持下,私营企业已经开始研究电子产品如何与神经系统相连接以监测或影响人体的神经活动。这正是我所关心的神经技术。研发植入式脑机接口的Neuralink公司就是一个很好的例子。Neuralink公司于2016年成立,联合创始人是埃隆·马斯克,该公司开发了一种专用集成电路,用来转换从神经元获取的信息。

 

美国食品药品监督管理局已批准神经科技初创公司Synchron在瘫痪病人的身上测试其神经植入体。

 

这些神经技术上的进步将帮助我们更好地应对神经系统疾病,也有利于增强其他认知能力。但是,我们应该从一开始就将神经生物学家、神经权利基金会主席拉斐尔·尤斯特的警告牢记于心。我们必须确保我们的精神隐私得到保护,我们的精神活动不会在未经我们同意的情况下被解码。

 

智利参议院通过了一项宪法修正案,将保护大脑数据立为一项基本人权。神经技术的运用对我们个人身份的本质构成了巨大挑战,而智利的这个举措是为应对这一挑战所做出的改变。

 

经济合作与发展组织于2019年通过《神经技术负责任创新建议书》,也将神经技术发展向正确的方向推进。

 

亲爱的朋友们,神经技术不仅仅出现在科幻小说里。我们应继续推进人类大脑的研究,探索治疗疾病与提升生活质量的方法,同时也应提高对神经技术潜在负面影响的关注。

 

我希望世界智能大会在促进科技创新的同时,也能就科学技术的伦理议题进行探讨。

 

我也深信,能对如此复杂的议题进行辩论与管理的佳平台是联合国。

 

今天我谈到了进步的四个决定因素。为了实现真正可持续的进步,为了守卫人类的尊严,为了我们的意识不被恶势力所侵入,我们还要加上第五个因素:人类的智慧。

 

谢谢大家。

 

 


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